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Hacer compras teniendo en cuenta la inflamación: comprendiendo el vínculo entre la urticaria y el angioedema

Aunque ir de compras es una actividad divertida para la mayoría, para quienes viven con UCE puede ser una carga emocional y física. Siga leyendo para aprender más sobre el vínculo entre el angioedema y la UCE.

¿Alguna vez entró a una tienda y encontró el anillo perfecto, salvo que lo tuvo que comprar en dos o más tallas? O, tal vez, se enamoró de unas pulseras, pero sabía que usarlas sería simplemente demasiado doloroso. Si contestó sí a cualquiera de estas preguntas y vive con urticaria crónica espontánea (UCE), podría estar sufriendo de angioedema. ¡La buena noticia es que definitivamente no está solo!

Como si fuera poco estar plagado de ronchas que pican, aproximadamente el 40 % de las personas con urticaria crónica espontánea (UCE) también se ven afectadas por angioedema. La dolorosa inflamación en el tejido cutáneo más profundo generalmente ocurre en el rostro,1 bpero también puede afectar la cabeza, el cuello, las manos, los pies e incluso los genitales.2 No es algo ideal, por no decir más.

Parece que el angioedema surge por el mismo proceso inflamatorio que desencadena las ronchas. Salvo que en lugar de que se activen los mastocitos de la epidermis, la capa más externa de la piel, para producir histamina, son los de las capas más profundas (la dermis, el tejido subcutáneo, la mucosa y los tejidos submucosos si quiere saber) los que empiezan a trabajar.3 Esto causa la acumulación de líquido,4 que infla áreas particulares del cuerpo como un globo y causa lo que muchos describen como ardor.

Manejar el angioedema puede ser un reto. A diferencia de las ronchas, que generalmente desaparecen en unas pocas horas, los ataques de la dolorosa inflamación pueden continuar durante varios días.2 Los episodios generalmente se resuelven solos, pero, por supuesto, no son solo los efectos físicos del angioedema los que pueden ser un problema. Para muchas personas que viven con esta afección, pueden presentarse problemas psicológicos adicionales, como sentirse cohibidos o ansiosos sobre su apariencia, lo que los hace evitar situaciones sociales o incluso sufrir depresión.

Si esto le suena familiar, entonces definitivamente no está solo. Muchas personas con UCE sufren depresión en algún momento,5 así que no tenga miedo de conversar sobre estos sentimientos con su médico.

Y no lo dude, no sentirá esto toda la vida. Un cuarto de los casos de angioedema relacionados con UCE desaparecen dentro del año,6 y la mayoría dentro de los cinco.7 Y entretanto, se trata de no permitir que las ronchas o la inflamación no le dejen vivir su vida. Y si eso implica tener prendas o joyas de sobra, no importa. ¡Por lo menos, es una buena excusa para ir de compras!

  1. Bork (Immunol Allergy Clin North Am. 2014 Feb;34(1):23-31. Angioedema. Bork K1.
  2. Clinical practice. Chronic urticaria and angioedema. Kaplan AP. N Engl J Med. 2002 Jan 17;346(3):175-9. http://jhuasthmaallergy.jhmi.edu/basic-rotation-articles/chronic-urticaria-article.pdf
  3. Urticaria and angioedema: diagnosis and evaluation. Cooper KD. J Am Acad Dermatol. 1991 Jul;25(1 Pt 2):166-74; discussion 174-6. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1869691

  4. Website “NHS Choices” – Angioedema. Last accessed: 21.01.2016. http://www.nhs.uk/conditions/angioedema/Pages/Introduction.aspx
  5. The levels of depression, anxiety and quality of life in patients with chronic idiopathic urticaria. Engin B, Uguz F, Yilmaz E, Ozdemir M, Mevlitoglu I. J Eur Acad Dermatol Venereol. 2008 Jan;22(1):36-40. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18181971
  6. Acute and chronic urticaria and angioedema. Soter NA. J Am Acad Dermatol. 1991 Jul;25(1 Pt 2):146-54. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1869689
  7. Website “World Allergy Organization” – Urticaria and Angioedema: Synopsis. Last accessed: 26.01.16. http://www.worldallergy.org/professional/allergic_diseases_center/urticaria/urticariasynopsis.php

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